jueves, 18 de febrero de 2021

Más divulgación de arqueología y prehistoria (podcast, divulgafichas...)

Una breve entrada para dar noticia de cómo van las iniciativas de divulgación sobre arqueología y prehistoria en las que sigo inmerso... ¡aunque ya no me centre tanto en nuestros queridos grupos neandertales!

Por un lado, he seguido redactando Divulgafichas, y coordinando esa colección, que ya cuenta con una veintena de fichas divulgativas, sobre toda clase de productos de ocio y entretenimiento que se pueden usar en divulgación y en educación. Hay fichas de videojuegos, juegos de mesa, cómics, libros infantiles, películas, etc. Y la mayoría tratan de temas de arqueología y prehistoria. 


Por otro lado, mi podcast Las Historias de Khulmani ya tiene siete episodios, de los que quiero destacar:


Un especial sobre la práctica de la arqueología, dónde explico las prospecciones y las excavaciones desde mi propia experiencia.



El episodio más reciente publicado, que trata sobre pueblos cazadores recolectores

domingo, 22 de noviembre de 2020

Novedades paleolíticas

Aunque llevo tiempo sin hacer cosas neandertales, sí que estoy trabajando en muchos temas de prehistoria en general y Paleolítico en particular. Os comento que:

  1. Estoy realizando con mis compañeros/as de Ciencia Inclusiva una serie de Divulgafichas, que evalúan diversos productos de ocio y entretenimiento. Podéis encontrarlas AQUÍ. Hay fichas de videojuegos, juegos de mesa, cómics y libros infantiles sobre la prehistoria.
  2. Acabo de publicar el cuarto episodio de mi podcast personal de divulgación científica, el cual trata sobre el Paleolítico Superior. 

Sin más, ¡espero que os resulte curioso o interesante!

domingo, 11 de octubre de 2020

Nuevo podcast personal de Historia y episodio 1: Neandertales.

Hoy he comenzado una nueva aventura, con un podcast personal de Historia. Es un pequeño programa que trataré de mantener con periodicidad quincenal, y en el que trataré de todos los temas que me gusten y me apetezcan con espíritu divulgativo y la intención de entretener. 

Como es lógico, muchos episodios tendrán que ver con la arqueología y la prehistoria ¡pero no todos! También habrá programas de otras temáticas y periodos históricos y, en ocasiones, sobre otras ramas de las ciencias humanas y sociales, como la antropología

Al final de cada programa también comentaré algunos productos de ocio y entretenimiento (películas, novelas, juegos, etc.) que tengan que ver con el tema de ese episodio.  

Sin más, os dejo el primer programa que, como no, trata sobre neandertales.



   

lunes, 28 de septiembre de 2020

Divulgafichas de contenido científico (sobre temas neandertales también)

Despierto por un momento al durmiente (el blog) para comentar una iniciativa que puede ser de interés para quien pase por aquí. 

Como parte de mis trabajos de divulgación, colaboro en la preparación de unas fichas que evalúan el contenido científico de productos de ocio popular: juegos de mesa, cómics, libros infantiles, etc. Las denominamos Divulgafichas de contenido científico

Dentro de esas fichas ya hemos publicado varias sobre productos cuya temática son, directa o indirectamente, los neandertales. 

Así que os invito a visitar la web de nuestras actividades de divulgación para consultar esas fichas, que quizás sean de vuestro interés.

¡Hasta la próxima!








miércoles, 16 de enero de 2019

Materiales de divulgación sobre Neandertales

Hago resurgir el blog de las profundidades, cual Ry'leh, para compartir el material didáctico que usé en una reciente charla sobre Neandertales. En los últimos años he dirigido mis trabajos de investigación a otras problemáticas, sobre todo del Neolítico, pero eso no significa que no siga interesado en los grupos neandertales y me mantenga al día de los avances en los estudios.


Sin más dilación, os dejo los archivos en PDF y PowerPoint de la charla.

Nota bene

Material educativo. Imágenes de múltiples autores incluidas como Uso Legítimo. La PI y/o copyright son propiedad de cada autor/a individual y/o quienes ostentan el copyright. Esta presentación educativa no supone ninguna declaración sobre esa cuestión.

Teaching material. Multiple author's images included under Fair Use. IP and/or copyright is property of each individual author and/or copyright holder. This educational presentation makes no statement on this aspect.

Check https://es.m.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Sobre_el_uso_legítimo
 about Fair Use.

martes, 9 de enero de 2018

¡NeaNNNdeRRRtal!

Si, sé que tengo muy abandonado el blog... pero no podía dejar pasar esta tira cómica que he recibido vía facebook. 


 

¡Lo hubiera hecho! No regrets.

martes, 17 de octubre de 2017

Actividad de divulgación en Aspe sobre el Paleolítico


La pasada semana, el viernes 13, pude participar en una estupenda actividad de divulgación sobre la Prehistoria que me permitió volver a sumergirme por un tiempo en mi querida temática paleolítica, y muy especialmente en las sociedades neandertales y del Paleolítico medio.

Tuve la suerte de ser invitado como conferenciante en el marco de un ciclo de actividades de divulgación sobre el patrimonio y los trabajos científicos en torno a Aspe (Alicante). Una serie de instituciones confluyeron para organizar la conferencia, entre las que destacan el proyecto Ciudad Ciencia (del CSIC y Obra Social La Caixa), el Ayuntamiento y el Museo Histórico de Aspe, y la asociación Cinco Ojos (observatorio de Patrimonio).


La charla se concibió como un co-rrelato y seguimiento de una visita guiada (para la gente del lugar) a una zona de gran riqueza arqueológica y natural llamada paraje de los Algezares, en el entorno del pueblo.


Coincide que en dicho lugar están apareciendo importantes evidencias de ocupación en el Paleolítico medio, y además proporciona temas de investigación de gran interés en cuanto a geomorfología del Cuaternario.
 
Por ello sendos equipos de arqueólogos y geólogos están uniendo fuerzas y trabajando en el campo en estos días de forma coordinada.Con todo ese contexto, la temática que me solicitaron para la conferencia fue la de las dataciones y la cronología para el Paleolítico, y con esa base preparé una charla divulgativa con el título siguiente:

“Construyendo el tiempo de nuestro pasado remoto: Métodos de datación y de ordenación cronológica del Paleolítico”

Como obviamente no soy un experto en todos los sub-campos de tan amplísima temática, me centré para la charla en las cuestiones que más domino: Es decir, en la construcción del relato del Paleolítico desde la historiografía, y en las dataciones por Carbono-14 (un tema que hemos trabajado mucho en los últimos años). Y también me concentré en ofrecer una visión global para el público en general, así como algunos aspectos concretos de utilidad para los profesionales e investigadores en arqueología, ya que sabía que los equipos que trabajan sobre el terreno estarían allí. No con el ánimo de enseñarles nada, a unas personas tan expertas como yo, sino de ofrecer puntos de vista específicos y consejos prácticos que podrían resultar de utilidad. Y, como no, con ánimo de alentar un debate constructivo.

Aquí os dejo un enlace al PDF de la presentación que usé como hilo conductor de la charla:


 Sobre las imágenes de la presentación conviene señalar que: Se trata de material educativo con imágenes de múltiples autores incluidas como Uso Legítimo. La PI y/o copyright son propiedad de cada autor/a individual y/o quienes ostentan el copyright. Esta presentación educativa no supone ninguna declaración sobre esa cuestión. Fair use.



Sobre el resultado de la actividad, la verdad es que fueron magníficos el recibimiento, la acogida y la respuesta del público asistente. El público lo componía una cincuentena de personas, que incluía a aproximadamente una docena de arqueólogos/as y geólogas/os, además de personas de todas la edades de la propia localidad de Aspe.



El interés de las personas presentes se reflejó en el largo e intenso turno de preguntas y debate al final de la charla, en el que surgieron temas de discusión y reflexión muy interesantes: desde las razones últimas de la investigación científica sobre el Paleolítico, a aspectos concretos como la calibración del Carbono-14.

Al día siguiente tuve la fortuna de acompañar a los equipos científicos antes mencionados en su trabajo de campo en los Algezares, durante las primeras horas de la mañana. Y pude ver in situ los muy interesantes materiales arqueológicos, en particular de Paleolítico medio, que están encontrando en sus prospecciones intensivas. 

Para concluir esta entrada, quiero enviar mi más sincero agradecimiento a todas las personas que organizaron, coordinaron y enriquecieron esta actividad, muy especialmente a Daniel Puerto García, Jose Ramón García, María Berná (¡gracias por la explicación del Museo!), Paloma Arroyo, Jaime Cuevas, Ivan Escobar y Mariano Cuevas, a quien agradezco muy especialmente la visita guiada por los más interesantes aspectos etnográficos e históricos del paraje.

jueves, 6 de julio de 2017

Más "Out of África-s" y más mestizaje en las poblaciones neandertales

Aprovecho que estoy poniéndome al día con el tema de la genética neandertal, para dedicar algo de tiempo al blog y tratar de explicar el complicado pero apasionante estado de la cuestión.

Imagen: Johnny Sampson, NYT

Estamos en un bardal, pero en un bardal fascinante.

En efecto, en la última década hemos pasado de modelos filogenéticos simplistas que explicaban todo con unos pocos razonamientos evolutivos y recurriendo a expansiones globales de las especies, a una situación en la que, gracias a un gigantesco salto en la tecnología del ADN antiguo, por así decirlo nos hemos "caído del guindo". El desarrollo en las técnicas para recuperar ADN de fósiles del Pleistoceno medio, y para estudiarlo, ha empezado a dar unos frutos increíbles (esto es, increíbles hace diez años) y nos va abriendo diminutas pero fascinantes ventanas a un pasado remoto en términos de la evolución de la humanidad.

El caso denisovano, eso tipos huidizos de las montañas Altai

Esta especie o población humana del Pleistoceno medio es uno de los casos más interesantes que tenemos en la actualidad. Es algo inaudito porque es una especie de la que se conoce bastante en términos de su ADN sin apenas tener información de cómo eran físicamente. Esto se debe a que los huesos estudiados para extraer el ADN son fragmentos o huesos diminutos (como el hueso de un meñique) de individuos de los que apenas se sabe nada desde la antropología física tradicional. Sin embargo, a través del estudio de su ADN (Krause et al., 2010; Sawyer et al., 2015) se ha podido saber que estos humanos descienden en último término de la misma rama común que los neandertales de Eurasia, y están por tanto más emparentados con ellos que con los llamados humanos modernos o humanos anatómicamente modernos, que descienden de poblaciones salidas de África hace mucho menos tiempo. Es decir que provienen de una población ancestral común que empieza a separarse hace más de 700.000 años.

El conundrum de Atapuerca: los ADNs que no casaban

Otro caso interesantísimo es el de los estudios del ADN de los fósiles de la sima de los Huesos en Atapuerca, donde los estudios de dos clases de material genético de los mismos fósiles nos han ofrecido historias evolutivas distintas. Una, la del ADN nuclear, que acerca el parentesco de los Homo heidelbergensis a los neandertales "clásicos" de época posterior (Meyer et al., 2016); y otra, la del ADN mitocondrial (Meyer et al., 2014), que por el contrario los emparenta con las poblaciones denisovanas. Paralelamente a esta cuestión, también se constató que el ADN mitocondrial de los neandertales "clásicos" se agrupaba mejor con el de los humanos modernos y se separaba del grupo denisovano.
 
Todo esto, aunque parezca extraño, es perfectamente posible porque el ADN mitocondrial se transmite por vía exclusivamente materna, mientras que el nuclear se recombina en la reproducción, de forma que pueden reflejar linajes relativamente distintos en los mismos individuos.
 
Otra salida de África más (por lo menos)

Aun así, es necesario explicar esa discrepancia, y para ello se han formulado varias posibilidades e hipótesis. De ellas, la que cada vez parece más solida y aceptada es la que propone un contacto genético entre poblaciones africanas y los antepasados de los neandertales clásicos, en algun momento entre hace 500.000 y 250.000 años. La cosa no es sencilla de entender, ni de explicar, pero allá vamos: sobre un sustrato genético mitocondrial que sería muy similar al denisovano, ese contacto habría aportado a los neandertales antiguos una nueva línea, que después se convertiría en la base mitocondrial de los neandertales "clásicos". Así, cuando los especialistas miran a las secuencias mitocondriales neandertales "clásicas" y las usan como referencia, están contemplando, en parte, una herencia transmitida por intercambios genéticos con poblaciones africanas. Los heidelbergensis de Atapuerca, sin embargo, serían anteriores a ese contacto y mantienen la línea mitocondrial ancestral, de tipo denisovano. Todo esto permite explicar porqué su ADN nuclear sí se agrupa con el de los neandertales posteriores, pero el mitocondrial no lo hace.

Más madera... err.. estudios.

Fig. 1 en Posth et. al 2017

Un trabajo muy reciente (Posth et al., 2017) confirma parcialmente estas ideas, a través de modelos estadísticos y aportando una nueva secuencia mitocondrial de un neandertal cuya antiguedad se estima en unos 130.000 años. En ese estudio se propone que la introgresión de genes africanos en la línea neandertal tuvo lugar en algún momento entre, aproximadamente, 400.000 BP y 250.000 BP. Por tanto estamos hablando de otra salida de África más, que se suma a las que ya se conocían o se consideraban hipotéticamente (unas cuantas: Homo habilis, Homo ergaster/erectus, humanos anatómicamente modernos...).

También los neandertales recientes se mezclaron, una vez más, con los humanos modernos... ¡la locura!

A este panorama de mezclas, mestizajes e intercambios genéticos del Pleistoceno medio, tenemos que añadir algo que hemos empezado a saber desde hace un par de años (Fu et al. , 2015): que los primeros humanos anatómicamente modernos en llegar a Europa hace unos 40.000 años también se cruzaron con los neandertales europeos. En concreto, al menos un individuo encontrado en la cueva de Pestera cu Oase, en Rumanía, tenía ascendencia neandertal: uno de sus antepasados, de entre 4 y 8 generaciones atrás, perteneció a esa población humana.
 
En conclusión

A nivel de paradigma general, está claro que debemos abandonar aquellas ideas del siglo pasado, y comienzos de este, que afirmaban que era imposible la interfertilidad y el intercambio genético entre poblaciones de distintos humanos del pasado (neandertales, modernos, denisovanos, etc.). El mestizaje no sólo sucedió, sino que era la norma antes que la excepción. Eso si, teniendo en cuenta que eran poblaciones muy pequeñas en términos globales, que ocupaban enormes extensiones de territorio con densidades demográficas ínfimas, y que estaban relativamente aisladas, por la geografía, unas de otras.

Referencias


Meyer et al. (2014): A mitochondrial genome sequence of a hominin from Sima de los Huesos. Nature letter. Nature, 505.
 
Fu et al. (2015): An early modern human from Romania with a recent Neanderthal ancestor. Nature letter. Nature, 542.